德克萨斯州众议院选出了承诺优先考虑公共教育的新议长

新当选的德克萨斯州众议院议长戴德·费伦

德克萨斯州参众两院本周都召开了第87届立法会议, 它将持续到5月31日. 众议院选举了一位新议长, 戴德Phelan (R-Beaumont), 并在休会至1月26日之前通过了相关规定.

参议院由Lt. 政府. 丹·帕特里克(休斯顿共和党)本周也通过了一些规定,其中包括 有争议的条款,允许一项法案在只有18名参议员批准的情况下进行辩论. (多年来,参议院只用了所需的21票, 直到2015年帕特里克将其降至19.)不出所料,这项规则的改变按照党派路线获得通过,所有民主党人都投了反对票. 这一门槛最初是为了保护少数党或观点不被排除在法案的输入之外. 但在今年民主党获得另一个参议院席位后, 帕特里克和他的共和党同事再次降低了这一门槛,为共和党人提供了一条更畅通无阻的途径来通过他们的优先法案.

费伦在众议院接受提名的演讲中承诺,将把公共教育作为优先事项. “我们将尽最大努力确保我们对公共教育的承诺是强有力的,费伦告诉KXAN新闻. “当你查看自己的个人预算时……我花最多钱的东西是最重要的。,”费兰说. “德州最重要的事情就是教育.”

加州审计长格伦•黑格(Glenn Hegar)周一在其两年期收入估算报告中宣布,当前两年期将出现10亿美元的预算赤字. 德州AFT将努力确保那些承诺支持我们学校的人兑现他们的诺言, 特别是当审计长预测,与上一届会议相比,该州将有更少的钱可以花. 

不幸的是, 本周通过的许多与大流行有关的规定有可能抑制公众参与. 尽管德克萨斯AFT和其他组织的支持, 这些规定没有概述公众进行虚拟公开作证的程序. 而不是, 公众通过虚拟“门户”以书面形式提交证词的计划正在进行中, 而方便, 没有公众当面作证的分量. 

这些规则对公众作了规定, 面对面, 在两个委员会成员面前作证, 而其他议员则远程参与. 然而, 奥斯丁正处于5级大流行之中,国会大厦的安全防范措施有限, 德州AFT对现场证人在几乎空无一人的讲台前作证的安全性和效用表示担忧.